Verschillende episoden uit het leven van Mark (51) komen samen in twee spectaculaire 17de-eeuwse wandtapijten naar ontwerp van Willem van de Velde I. Tijdens zijn studie kunstgeschiedenis was Mark al weg van deze kunstenaar. Later liep hij dagelijks langs de plek waar de tapijten zijn gemaakt: 'In de Mortlake Tapestry Works, op steenworp afstand van mijn huis in Londen.'

'Je komt niet vaak kunstwerken tegen met zo’n boeiende geschiedenis en historische betekenis. De tapijten vertellen het verhaal van de slag bij Solebay, een belangrijke zeeslag in het rampjaar 1672. Interessant genoeg werd de overwinning uiteindelijk door zowel de Engelsen als de Hollanders geclaimd. Ik ben geboren in Nederland, maar heb een aantal jaren in Engeland gewoond en gewerkt. In die tijd heb ik, samen met zeven andere Nederlanders, de Rembrandt UK Circle helpen opzetten. Vanuit die cirkel hebben we een substantiële financiële bijdrage mogen leveren aan de aankoop van deze wandtapijten. We namen dat besluit op een toepasselijke locatie: in de Great Hall van het Royal Museum Greenwich - het Engelse 'zusje' van Het Scheepvaartmuseum.'

'Je komt niet vaak kunstwerken tegen met zo’n boeiende geschiedenis en historische betekenis.'

'Mijn verblijf in Engeland speelt zeker een rol in mijn liefde voor deze wandtapijten, maar mijn interesse voor 17de-eeuwse maritieme kunst is al ouder. Ik ben als kunsthistoricus afgestudeerd op de 17de eeuw en Willem van de Velde I was toen al een van mijn favoriete kunstenaars. Later bezocht ik met mijn vrouw en kinderen heel vaak Het Scheepvaartmuseum. Ik vind het daarom extra fijn dat deze wandtapijten daar zijn terechtgekomen, omdat het museum ons altijd zoveel plezier heeft gegeven.'

'De tapijten zijn overigens aangekocht via een kunstbeurs, de TEFAF. Sinds twee jaar ben ik werkzaam bij de kunstbeurs PAN Amsterdam. Daardoor weet ik hoe belangrijk het is dat verkopers en kopers elkaar kunnen vinden, zodat de mooiste kunst een passend, nieuw thuis krijgt, bijvoorbeeld in een museum, waar andere mensen er ook van kunnen genieten. De aankoopgeschiedenis van deze wandtapijten is daarvan een prachtig voorbeeld.'

The Fleets drawn up for Battle design Willem van de Velde The Elder 587m x 330 m woven after 1685 detail

Willem van de Velde I, Twee wandtapijten met voorstellingen van de Slag bij Solebay (detail), ca. 1685-88 | wol en zijde, 330 x 587 cm en 330 x 457 cm | Het Scheepvaartmuseum, Amsterdam | gesteunde aankoop uit 2019

Benieuwd naar de wandtapijten? Bekijk ze hier. T/m 27 maart 2022 schitteren ze ook in de tentoonstelling Willem van de Velde & Zoon in Het Scheepvaartmuseum.

De betekenis van kunst is voor iedereen anders, maar het plezier van kunst verbindt ons allemaal. Word daarom net als Mark lid van de Vereniging Rembrandt. Samen met 16 duizend andere leden zorg je ervoor dat kunst die ertoe doet voor iedereen in de Nederlandse musea te zien is.

©